Porto en Het Noorden!

Porto en Het Noorden!

Zicht over de Douro naar het Centrum van Porto!Een mooie omgeving van Portugal is het noorden. Eerder bezochten we het zuiden van Portugal, nu eens wat anders. We vliegen met transavia.com naar Porto, de poort van het Noorden. Eerst op zoek naar de Port en de prachtige historische straatjes in Porto, daarna door naar andere steden waaronder Guimarães, Braga en Matosinhos. We rusten ook nog even uit en wandelen eindeloos in de omgeving van de Douro. Ook een dierentuin staat op het programma! Ja, als je met transavia.com naar Porto vliegt gaat er een wereld voor je open. Neem ook het heerlijke eten, romantische avonden en schitterende historische centra op de UNESCO lijsten mee en je kunt niet anders dan voor deze omgeving kiezen!

De stad Porto
Prachtig Porto!Iedereen kent de stad als “De stad waar de Port vandaan komt”. Maar er is meer. Een stad gedeeld in twee delen; De historische stad en de stad Porto, en de vele Portkelders van de verschillende bedrijven. Deze stadsdelen worden van elkaar gescheiden door de rivier de Douro. Het is aan te raden een van de Port specialisten te bezoeken. Wij raden Sandeman of Grahams aan. Je kunt nog meehelpen met de traditionele manier om de druiven te “stampen”. Tevens kun je er proeven, en wat is er nou leuker dan een flesje port uit de bakermat? Deze kant van Porto is tevens de beste plek om te genieten van een prachtig uitzicht op de oude stad. Enkele voorbeelden zijn de Teleferico, de kabelbaan die van de haven naar de bovenstad gaat. Hij eindigt precies bij de Ponte Luís I.

En deze prachtige brug, ontworpen door een compagnon van de maker van de Eiffeltoren, is een prachtig bouwwerk. Je kunt er overheen wandelen of er onderlangs wandelen. Tijdens Een  bootje vol met Vaten: De Port is onderweg!beide wandelingen heb je wederom prachtig uitzicht over Porto. Daarna een wandeling door de prachtige binnenstad. Er is veel te zien dus we gaan vroeg op pad. Als eerst komen we langs de Kathedraal van de stad. Ook dit is weer een imposant gebouw met prachtig uitzicht over de stad. Door de smalle straatjes komen we weer terug bij de Douro en wandelen we langs de boulevard. Prachtige gebouwen met mozaïek komen we tegen. Elk gebouw weer met een ander kleurtje. Langs de rivier zijn enkele marktkraampjes waar je lokaal gemaakte producten kunt kopen.

Het gebied waar we wandelen heet Ribeira en staat op de UNESCO werelderfgoed lijst. De kleurige huizen van de wijk zijn opgebouwd tegen de rots. De smalle straatjes, de oude Prachtig Porto; gekleurde huisjes en schitterende zichten op de stad!mensen die je tegen het lijf loopt en waslijnen die boven je hangen met de half gedroogde was. De visrestaurantjes zijn prachtig en ieder erg goed. Deze plek is tevens romantisch. De wijk wordt nog steeds bewoond en is dus een openluchtmuseum van de Portugese cultuur. En nog meer tips over Porto nodig? Bezoek de vele rustige boetiekjes in de kleine straatjes, ga even lekker naar het strand in Matosinhos of bekijk een van de vele kerken in de stad. De concerthal van de Stad, het moderne gebouw Casa da Música, is ontworpen door een Nederlandse architect en is eveneens een imposante verschijning. En wil je ook nog even gaan winkelen in Porto? Bezoek dan de Via Catarina en het winkelcentrum daar. Ook het grotere winkelcentrum net buiten de stad mag er wezen: Norteshopping is een groot winkelcentrum met alle bekende winkels.

Gezellige terrasjes in de oude stad van Porto!Niet te missen
– Bezoek de voetbaltempel van FC Porto “Estadio Dragaõ”
– Wandel in de kleinste straatjes, waslijnen hangen boven je en vrolijke mensen groeten je.
– Ga Port proeven in een kroeg of bij Sandeman/Grahams.
– Even uitwaaien aan zee? Bezoek Matosinhos. Hier kun je de hele dag genieten. Wandel langs de boulevard langs het strand naar de vuurtoren. Of ga gewoon bij goed weer lekker aan het prachtige strand liggen.

Slapen in Porto: Teatro Hotel
In de Noordkant van de stad Porto overnachten wij in het elegante, moderne en rustieke Hotel Teatro. Na een minuut of 20 rijden vanaf de luchthaven komen we aan in het hotel. We wordenHotel Teatro Entrance vrolijk welkom geheten door de medewerkers en worden ingecheckt. Ondertussen krijgen we een kleine rondleiding en valt ons oog snel op het knusse maar prachtige restaurant en de bar. Schitterende decoratie en comfortabele stoelen. De medewerkers zijn vriendelijk en service is het sleutelwoord in Hotel Teatro. Alles is mogelijk. En is het slecht weer, dan neem je een paraplu mee. Wil je lekker eten? Doe dit dan in het prachtige en goede restaurant van het hotel.

Bij aankomst in het restaurant met de naam “Palco” wordt je naar je plek verwezen en krijg je Prachtig geserveerde gerechten van hoge kwaliteit!een uitgebreide uitleg over de aanwezige wijnen en over de exotische sensationele gerechten die worden geserveerd. Je kiest een voorgerecht, hoofdgerecht en het nagerecht kies je aan het einde. De verschillende gerechten zijn allen heerlijk bereid door de fantastische kok. En mocht je vragen hebben over de gerechten kun je uiteraard terecht bij de kelner. Hij verteld je graag alles. Tijdens het eten kun je genieten van lekkere wijnen uit de omgeving van het hotel. Enkele Vis, vlees en vegetarische gerechten zijn aanwezig. Het menu wisselt. Ook voor lunch kun je hier terecht. En na het diner kun je een Port proeven in de bar van het hotel, of kun je natuurlijk nog nagenieten onder genot van een drankje.

De 74 kamers van het hotel zijn verdeeld in enkele type. Gallery, Tribune en Audience zijn deEen van de prachtige kamers, rustiek en modern ingericht. normale kamers met heerlijke boxspring bedden en douche en/of bad. De bronze kamers met een rustieke decoratie in het brons en goud. Er zijn ook kamen voor gehandicapen en het is een strikt niet roken hotel. De meeste kamers zijn van het type Gallery en hebben straat of binnenplein zicht. Alle faciliteiten zijn in de kamers aanwezig. Wat mij vooral opviel is de rust die de kamer uit straald. Heerlijke bedden in een rustieke kamer met prachtige gordijnen en decoraties. De andere kamers zijn wat luxer, met als uitblinkers de Junior Suite en Suite. Deze kamers zijn uitzonderlijk luxe. Net als het hele hotel, wat zeker de beste optie is om in Porto te overnachten. Meer informatie of boek je verblijf op www.hotelteatro.pt.

Op bezoek in Braga
In de nabije omgeving van Porto is veel te doen. Zo gaan we eerst naar het noorden richting de Spaanse grens helemaal door naar Braga. De binnenstad van deze stad staat namelijk op de Prachtige Kathedraal van BragaUNESCO Werelderfgoed lijst en dus een bezoek waard. Niets is minder waar. Tijdens een wandeling door de stad langs alle bezienswaardigheden komen we er snel achter dat het een knusse, maar interessante stad is. Rondom de stad liggen enkele belangrijke religieuze plekken waaronder de Bom Jesus. De romaanse kathedraal van de stad is zeker een bezoekje waard. Maar ook de leuke terrasjes, prachtige gebouwen en vele kerken in de stad zijn een bezoekje waard. Vooral het historische stadscentrum is een lust voor het oog. Verken de stad in een middag, geniet van culinaire hoogstandjes en praat met de lokale bevolking. Dat is Braga, ongeveer een uur van Porto. Vergeet geen bezoek aan de romeinse bezienswaardighede, haal eerst een kaart van de stad by het toeristenbureau.

Op bezoek in Guimarães
Een aantal kilometers terug richting de Douro Vallei vinden we de stad Guimarães. Deze stad staat tevens op de UNESCO Werelderfgoedlijst en is werkelijkwaar prachtig. We beginnenHet kasteel van Guimaraes boven bij het kasteel van de stad. Deze is te vinden in een prachtig park waar je rustig om het kasteel heen kan wandelen. Door het park heen staan ook nog enkele mooie gebouwen. In het kasteel komen we nog iemand tegen die roofvogels mee heeft. Daar kun je mee op de foto. Naast het prachtige kasteel komen we langs het Dukes of Braganza paleis. Dit paleis heeft een aparte architectuur en is tevens te bezoeken. Overigens is Guimarães niet te vergelijken met Braga. Het is veel compacter maar heeft meer bezienswaaridgheden. Zo lopen we vanuit het kasteel langs de stadsmuren het centrum in.

Daar zien we het gezellige pleintje “Largo da Oliveira”. Dit is een van de mooiste plekjes van de Schitterende Architectuur op een pleintje in Guimaraesstad. Het is een goede plaats om een terrasje te pakken, wat te drinken en de prachtige architectuur te bewonderen. De typische huisjes kenmerken Guimarães. De Igreja da Oliveira is een prachtige kerk. Bezoek de gezellige boetiekjes, wandel door de smalle straatjes. Bezoek het informatiecentrum voor toeristen om een map te bemachtigen van het centrum. Dat maakt het een stuk makkelijker het prachtige centrum te bekijken. In de omgeving van Guimarães is een berg waar je met een kabelbaan kunt komen. Daar heb je een prachtig uitzicht. Er is een winkelcentrum in Guimarães maar ook in de binnenstad zijn enkele leuke winkels. Restaurants en terrasjes zijn er in overvloed!

Zoo Santo Inácio
We rijden van Porto naar het Douro Palace Hotel waar we twee nachten gaan verblijven. Maar onderweg bezoeken we eerst een dierentuin. Zoo Santo Inácio ligt ten zuiden van Porto in een Santa Ignacio Zoo: Een cheetah! stad met de naam Vila Nova de Gaia. Het park en Manor kent zijn oorsprong in 1702 en is vrij ruim opgezet. En raad eens? Het was een vakantiehuis van de “Van-Zeller” familie, een nederlandse familie die zich bezig hield met het handelen van de Port. Inmiddels is het park uitgegroeid tot een waardige dierentuin met shows, educatieve attracties voor kinderen en vele dieren. De meest interessante zijn de leeuwen, cheetahs, Sneeuw-luipaard, tapirs en de afrikaanse wilde hond. Ook de Lynx en nijlpaarden zijn vertegenwoordigd. Tijdens een lange wandeling kom je overal langs en maak je kennis met de dieren hier. Er is een grote picknickplaats, je kunt er lekker eten in een restaurant en het personeel is zeer behulpzaam. Prijzen voor het park: Volwassenen: €11,90, Kinderen €7,50 en senioren €9,50. Voor openingstijden en schema’s voor shows bezoek de website: http://www.zoosantoinacio.com.

En dan begint onze lange reis van ongeveer tachtig kilometer langs de Douro. Maar, deze reis zal zo’n twee uur in beslag gaan nemen. We gaan vele bruggen over, rijden langs de prachtige Langs wijngaarden, langs de rivier. Prachtig zicht als je de bocht om bent!rivier, dwars door oude dorpjes en belanden middenin een groot bos. Overal kun je wandelen, kom je wielrenners tegen en heb je prachtig uitzicht op de Douro en zijn wijnvelden. Overal zijn er mogelijkheden om wandelingen te doen. Echter staan ze niet allen aangegeven, dus zorg dat je een goede GPS mee hebt om zo altijd de weg te vinden en een leuke route samen te stellen. Je komt door dorpjes, maar passeert ook heuvels en wandelt langs bossen en natuurlijk de Douro rivier. Rondom de rivier is veel te doen, maar zijn veelal alleen kleine dorpjes. Dat maakt het een heerlijk gebied om tot rust te komen, helemaal als je verblijft in het schitterende Douro Palace Hotel Resort & Spa.

Genieten en tot rust komen: Het Douro Palace Hotel Resort & Spa
Eenmaal aangekomen in de Douro verblijven we in het schitterende, afgelegen Douro Palace Hotel Resort & Spa. Hier kun je pas echt tot rust komen! Een dorpje waar wat restaurantjes en De prachtige gebouwen met een adembenemend uitzicht!winkeltjes zijn is gelegen op een twintig tal minuten! Er zijn wel wat kleine dorpjes in de buurt, maar alles is erg rustig! Heerlijk om te genieten van de rust toch? Bij de receptie wordt je ontvangen met een welkomstdrankje en je wordt ingecheckt. Eenmaal ingecheckt, wordt je naar de kamer begeleid. We hadden geluk, prachtig uitzicht. Elke ochtend is er een ontbijt in het restaurant. Deze is in de avond goed gevuld en er is een fantastische menukaart. Hier kun je culinair genieten. Ook het ontbijt is erg goed, rijkelijk gevult en een goede service.

In de heerlijke kamers van het hotel kun je genieten van prachtig uitzicht op de Douro en de vallei. De kamers zijn rustgevend maar fantastisch ingericht. De gebouwen waar de kamers te De kamers zijn modern ingerichtvinden zijn hebben eveneens een schitterend aanzicht. In de kamer heb je een goed bed, prachtige badkamer met bad, douche, toilet en wastafel, en er is uiteraard een minibar. Er is altijd Room Service beschikbaar en de kamers zijn erg mooi gedecoreerd. Het balkon is erg fijn en heeft vaak dus prachtig uitzicht. Ik kan u alleen maar aanraden in dit hotel te overnachten. De ligging is prachtig. Vooral de faciliteiten zijn geweldig, er is ook nog een heerlijk buitenzwembad met genoeg ligbedden en een bar. Je kunt ook nog de Spa bezoeken (Tegen betaling). Bekijk op de website het uigebreide menu en de informatie over het binnenzwembad. Meer informatie, reserveringen of contact via www.douropalace.com.

Auto Huren? Doe dat bij First Rent!
Als je goedkoop een auto wilt huren bij een bedrijf met een perfecte service en goed materiaal, Ontdek Porto en het Noorden met First Rent!kies dan voor First Rent. De auto wordt bij het vliegveld afgeleverd, men staat je zelfs op te wachten. De prijzen varieëren erg, maar je kunt al een auto huren vanaf 39 euro per dag. Kijk in de verschillende klassen om te ontdekken welke auto het wordt. De vriendelijke mederwerkers staan je tevens weer op te wachten bij vertrek. Boek snel je auto op http://www.firstrent.pt/. Daar vindt je ook meer informatie over de autohuur. Ps. Wij reden in een hele fijne, moderne Alpha Giulietta. Je kunt ook GPS en WiFi bijboeken! Check dus snel de website!

Meer informatie nodig over Porto & The North? Bezoek de website http://visitportoandnorth.travel/ voor alle informatie over de omgeving!

Panorama van Porto langs de Douro!