Alles over de Algarve

Alles over de Algarve

Door: Hans den Ouden
Zeg je “Portugal” dan denk je natuurlijk meteen aan Portugal!
De eindbestemming is Albufeira. Transavia brengt je binnen 3 uur naar Faro waar je een hartelijke ontvangst wacht door een hostess van TUI.
Door het tijdsverschil in Portugal, het is daar een uur vroeger, ben je in een mum van tijd op de plaats van bestemming.
Een gereedstaande transfer brengt ons naar Orada Marina de Albufeira apartamentos.
Na een rit van een kleine 40 minuten zie je de gekleurde appartementen voor je opdoemen.
Het appartement is heel ruim opgezet en is geschikt voor 6 personen.
Op de begane grond bevindt zich een ruime living met eethoek, een badkamer met toilet en de keuken.
De bank doet dienst als slaapbank voor twee personen.
Het is niet nodig hier gebruik van te maken. We zijn immers met een klein gezelschap.
Bovendien is de slaapbank defect.
De keuken is leuk en gezellig ingericht en beschikt o.a. over een vaatwasser, een magnetron en een wasmachine.
Het serviesgoed volstaat niet indien je met 6 personen het appartement gebruikt. Zo moet je het doen met slechts 4 kopjes, 4 glazen en 3 wijnglazen.
Heb je met 6 personen ontbeten dan dien je direct alles in de vaatwasser te zetten zodat je de volgende ochtend weer over schone boorden kunt beschikken.
Overig keukengerei om, bijvoorbeeld, het avondeten klaar te maken, ontbreekt.
Gelukkig hebben de buren ons uit de brand kunnen helpen en hebben we bij hen het een en ander kunnen lenen.
Op de eerste verdieping bevindt zich een grote overloop met daaraan grenzend een tweetal slaapkamers met 2 eenpersoonsbedden.
Hier tref je tevens veel bergruimte aan voor, bijvoorbeeld, al je kleding. Eigenlijk meer ruimte als dat je nodig zou hebben.
Elke slaapkamer beschikt over een volledig ingerichte badkamer.
De inrichting in zijn geheel doet erg sober aan.
De meubels en kasten zijn vervaardigd uit hetzelfde materiaal en geven het appartement een ongezellige indruk.
Door de ruime opzet van het appartement en de sobere aankleding heeft het appartement een kille uitstraling.
Drie airco’s moeten voor een behaaglijke temperatuur in het appartement zorgen.
De airco in de living werkt niet naar behoren.
Na hier tot tweemaal toe melding van gemaakt te hebben is men er, tot op de dag van vertrek,  niet in geslaagd het euvel te verhelpen.
Om het enigszins aangenaam te maken gebruiken we de oven om nog iets van warmte te produceren en gebruiken we dekens om ons warm te houden.
Omdat het nog erg vroeg in het jaar is, het is pas februari, is het enorm stil op het park.
Je treft er slechts een handjevol overwinteraars aan.
Het grote zwembad ligt er, mede gezien de lage temperatuur, het is er zo rond de 11 graden, verlaten bij.
Bovendien heeft het zwembad niet echt een uitnodigende uitstraling. Grote delen van het verfwerk op de bodem bladdert.
Ervaren globetrotters, als we zijn, leggen we ons neer bij de situatie en maken er het beste van.
We zullen onze tijd toch grotendeels buiten het park doorbrengen.
Zo ook onze eerste avond. Omdat we nog niet hebben gegeten gaan we eerst naar het, onder het appartementencomplex gelegen, deel waar je een aantal barretjes en restaurants kunt vinden.
Uiteraard is nog niet alles open.
Vanaf daar heb je uitzicht over de ‘Marina’; de haven van Albufeira.
Bij Jack’s Irish Pub, een gezellig Ierse pub, nemen we een snelle hap.
Prima service, een gezellige sfeer en redelijk goed eten voor weinig geld.

Een bezoek aan het oude centrum van Albufeira is zeer zeker de moeite waard.
Vanaf het appartementencomplex is het, ondanks de steile straatjes, lopend prima te doen.
Met een klein kwartier ben je in het oude centrum.
Wij nemen de auto. Die kun je voor een prikkie parkeren in de parkeergarage Parque de Estacionamento P1 aan de R. Bairro dos Pescadores.
Met de roltrap, even verderop, ben je binnen een paar minuten in het oude centrum.

Nu het nog zo rustig is kun je genieten van de typische Portugese kleine huisjes, de straatjes met mozaïek en van de zon.
Dat laatste kun je het beste achter glas en uit de wind doen. Dan loopt de temperatuur als nel op.
Aan het plein Largo Eng. Duarte Pacheco is het goed vertoeven.
Kleine restaurantjes en winkeltjes met toeristische prularia vind je er volop.

Een enkele winkel heeft zijn koopwaar uitgestald op kraampjes waar je, naast de gebruikelijke toeristische rommel, de alom bekende artikelen vervaardigd van Portugees kurk kunt kopen.
Via de, onder het Hotel Sol E Mar gelegen, tunnel kom je uit op het strand met zijn karakteristieke rotsformaties.

Lagos, onder andere bekend om de meeste zonuren van Europa, ligt ten westen van Albufeira.
Je kunt erheen via de snelweg. Rij je echter via de N125 dan kun je in een rustiger tempo meer van de omgeving zien.
Het verhaal gaat als zou Lagos een van de oudere steden in de Algarve zijn. Het zou al in 2000 voor Christus gebouwd zijn.
Het plaatsje heeft nog niet de hectiek van het toerisme waardoor het nog de echte Portugese sfeer uitstraalt.
Rondom het oude centrum vind je nog delen terug van de oude stadsmuur.

Typerend zijn de straatjes die versierd zijn met ‘calçada portuguesa’, prachtige zwart/wit mozaïeken.
De huizen zijn veelal versierd met prachtige, kleurrijke tegeltjes.
Het meest bekende kerkje van Lagos is de Igreja de Santo António.


De ongelijke klokkentorens doen vermoeden dat het hier om een eenvoudig bouwwerk gaat.
Binnen tref je echter een rijkelijk met goud versierd interieur. Fotograferen is niet toegestaan.

Een leuke bezigheid is een bezoek aan de diverse stranden met hun karakteristieke rotsformaties.
Wij trekken er een dag voor uit.
Als je, rijdend over de N125, de borden met ‘Praia’ volgt dan kom je altijd uit bij een strand waar je de bekende rotsen kunt bezichtigen.
De natuur heeft in de loop der eeuwen de kustlijn zo weten te vormen met als resultaat een kustlijn zoals wij die nu kennen.
‘Praia dos Arrifes’ ligt op nog geen 10 minuten verwijderd van Albufeira.
Vanaf grote hoogte kijk je neer op de enorme rotsen. Via je een makkelijk te betreden trap kun je de rotsen vanaf het strand van dichtbij bekijken.
Waarschuwingsborden moeten je ervoor behoeden dat je niet te dichtbij de rotsen komt omdat de kans groot is dat stukken rots naar beneden komen. Op nog geen steenworp afstand ligt ‘Praia de São Rafael’.
Door de rotsen op ‘Praia dos Arrifes’ kun je ‘Praia de São Rafael’ niet zien liggen.
Ook hier de bekende rotsformaties. Je waant je echter in een heel ander landschap.
Bijzonder aan dit deel van de kust is een kleine waterval die zich een weg baant door de rotsen.
Door de continue veranderende lichtval verandert de uitstraling van de rotsen razendsnel.
Enorme gaten in de rotsen zijn een speelplaats voor fotografen.
Ondanks de lage temperatuur is het op het strand, uit de wind en in de zon prima vertoeven.
De zee blijft onophoudelijk op de rotsen beuken.
Sommige rotsen zijn in de loop der tijd zo gevormd als zouden ze door mensenhanden gemaakt zijn.

Het meest bekende plaatje van de Portugese rotsen is te vinden in ‘Praia da Marinha’.
Op de aanwezige picknick-tafels liggen zwerfkatten heerlijk van de zon te genieten. Je kunt ze aaien tot je erbij neervalt.

Je moet goed zoeken om op het strand te komen om zo dicht mogelijk bij de alom bekende rots te komen.
Vanaf de parkeerplaats zijn wij rechtsom gegaan richting de plekken waar je het mooiste uitzicht hebt over de zee en de rotsen.
De golven hebben enorme gaten in de rotsen geslagen. Gevaarlijke delen zijn afgezet met hekken.

Wil je echter het strand op en zo dicht mogelijk bij de rotsen komen dan moet je de trap aan de andere kant van de parkeerplaats nemen.
Vanaf het kleine strand van Benagil kun je met een boot de rotsen en grotten bezichtigen.
Omdat we er niet op gekleed zijn slaan we dit over.
Een leuke afsluiter van de dag is een bezoek aan Olhos de Água.
Bij een authentiek vissersrestaurantje, O Caixote, kun je typische inheemse gerechten krijgen.

Heb je een dag waarop je niet op pad wilt dan is de haven van Albufeira een leuk alternatief.
Je kunt, met enig klimwerk, helemaal naar het eind van de havenhoofden lopen voor een prachtig uitzicht over de kust, de zee en het appartementencomplex.
Bijzonder zijn de vissers die hele dagen doorbrengen in de haven.
Met hun kleine bootjes gaan ze er, even buiten de haven, op uit om hun vangsten binnen te halen voor hun dagelijkse broodwinning.
In loodsen wordt de laatste hand gelegd aan de boten die klaar worden gemaakt voor het komende zomerseizoen.

Natuurlijk mag een bezoek aan Faro niet ontbreken.
Faro is meer dan alleen maar een plaats in de Algarve waar jaarlijks duizenden toeristen landen.
Het oude centrum van Faro wordt deels omringd door de middeleeuwse vestingmuren en grote stadspoorten.
Arco da Vila is de bekendste en teven mooiste stadspoort van Faro. Op de plek waar deze poort nu staat heeft ooit een kasteel gestaan.
Eenmaal door de poort waan je je in de middeleeuwen.
Je baant je een weg door smalle straatjes met oude huisjes.
Bij tijd en wijlen wordt de rust verstoort door laag overvliegende vliegtuigen van het nabijgelegen vliegveld van Faro.
Wat opvalt zijn de vele huisjes die vervallen of zelfs dichtgetimmerd zijn.
Veel winkeltjes staan leeg of zijn te huur.
Is dit nog de nasleep van de crisis van de afgelopen jaren?
Zwervend door de smalle straatjes beland je in een, nu nog, rustige winkelstraat.
Ook hier is de straat bedekt met prachtig zwart/wit mozaïek.
Zonder erg loop je een wat armer deel van Faro binnen.
Op een groot plein sta je ineens voor Igreja do Carmo.
Voor een paar euro’s mag je naar binnen. In de kerk, die uit de 18e eeuw stamt, torent een enorm groot gouden altaar voor je op. Ook kleinere altaars aan de zijmuren zijn van goud gemaakt.
Voor een euro kun je een kaarsje laten branden. Het is weliswaar een IKEA lampje maar het gaat om de achterliggende gedachte.
Via een aantal deurtjes en kleine vertrekken, waar veel religieuze attributen uitgestald staan, kom je uit in de tuin.
Daar staat een kapel die geheel opgetrokken is uit botten en schedels van ruim 1200 overleden monniken die in de afgelopen eeuwen de begraafplaatsen bevolkten. Om ruimte te maken voor andere overledenen zijn de graven geruimd en is destijds besloten de botten en schedels te gebruiken voor de bouw van deze kapel. Men kent het als ‘Capela dos Ossos’.
De een vind het morbide. De ander interessant. Veel schedels zijn beschadigd of zijn eenvoudigweg verdwenen door mensen die een stukje of een hele schedel mee hebben genomen als souvenir.
Gewoon diefstal, dus.

Alvor en Carvoeiro zijn in een dag te doen.
Dacht je dat Madurodam klein was? Alvor is niet veel groter.
Met zijn 15,25 km² is dit toch wel een van de kleinere dorpjes
Vanaf de parkeerplaats even buiten de haven, waar je ook nu weer gratis kunt parkeren, begeven we ons over de moderne boulevard richting de oude visafslag.
Deze wordt niet meer gebruikt waar die voor bestemd was. Nu zitten ‘locals’ op een stoeltje er hun tijd te verdoen.
Bij een aangrenzend restaurantje wordt de vangst van vandaag nog op een ouderwetse wijze gebakken voor de gasten.
Aan R. 25 de Abril staat een klein kerkje genaamd ‘Igreja da Disericordia’.

Het uit de 16e eeuw daterende kerkje is zo klein dat het niet gebruikt wordt voor kerkdiensten maar slechts voor uitvaartplechtigheden. De muffe atmosfeer doet zoiets al vermoeden.
Ook in Alvor vind je de bekende kleine gekleurde huisjes.
Een flink aantal daarvan schreeuwt om de herstellende hand van een schilder.
Even verderop staat ‘Igreja Matriz de Alvor’. Ook dit kerkje stamt uit de 16e eeuw en is in de 18e eeuw gerenoveerd.
Het kerkje is bekend om zijn prachtige hoofdportaal.
Het altaar is volledig opgetrokken uit hout. Aan de zijkanten van de kerk staan relikwieën die versiert zijn met prachtige mozaïek tegels.
Carvoeiro is, ten opzichte van Alvor, veel meer gericht op de toerist. Langs de stranden vind je veel hotels en appartementencomplexen.
Om alles zo compact mogelijk te houden zijn zelfs restaurants op het strand tegen de rotsen gebouwd. Natuurlijk levert dit, vanuit zo’n restaurant, een prachtig uitzicht over het kleine strand en de zee op.
We sluiten ons verblijf in Portugal af met een heerlijk ijsje bij Gelados & Companhia.
Ze verkopen er zelfs Nutella ijs. Gewoon heel koude Nutella wat dan ijs genoemd wordt. Je moet er van houden.

Wil je een rustig weekje doorbrengen in Portugal dan is de Algarve een aanrader.
Ondanks dat de temperatuur nog niet hoog is kun je er prima vertoeven.
Hou je van geschiedenis dan is een bezoek aan de kleine plaatsjes langs de kust het bezoeken waard.
Kies je ervoor om dat weekje gewoon in je appartement te blijven dan is Orada Marina de Albufeira apartamentos een prima bestemming. Je moet alleen niet te veeleisend zijn.
Met de winkeltjes, restaurantjes en twee supermarkten in de buurt kun je er prima overleven.
Een auto kun je in deze periode goedkoop huren bij Zitauto Car Rental. Ze brengen de auto kosteloos bij je appartement. Ze doen niet moeilijk met borg of andere kleine lettertjes. Je tankt de auto zover af als dat je die hebt meegekregen. Aan het eind van de huurperiode lever je de autosleutels in bij de receptie van het appartementencomplex. That’s it.